LG화학, 세계 최초 100%바이오 원료인 생분해성 신소재 개발...플라스틱 대체하나

LG화학 뉴스룸 제공

LG화학이 세계 최초로 합성수지와 동등한 기계적 물성 구현이 가능한 생분해성 신소재 개발에 성공했다. 


지난 19일 LG화학은 독자기술 및 제조공법을 통해 기존 생분해성 소재의 유연성 및 투명성을 획기적으로 개선한 신소재를 자체 개발했다고 밝혔다. 


생분해성 소재란 특히 토양 속 박테리아에 의해 쉽게 분해될 수 있는 소재를 말한다.


우리가 일상에서 자주 쓰는 비닐, 플라스틱 등은 토양 속에서 느리게 분해되어 환경오염을 유발하기 때문에 최근 유럽연합(EU)을 중심으로 일회용품 사용 규제가 강화됨에 따라 생분해성 소재의 수요가 증가하고 있다. 


업계에 따르면 기존 생분해성 소재의 경우 물성 및 유연성 강화를 위해 다른 플라스틱 소재나 첨가제를 섞어야 해 공급 업체별로 물성과 가격이 달라지는 한계가 있었다. 또한 혼합 소재의 특성상 불투명한 포장재 제품 등으로 활용되어 왔다.


이러한 기존 생분해성 소재들의 한계를 보완하기 위해 LG화학이 내세운 것이 바로 유연성과 투명성 개선이다.


LG화학이 개발한 신소재는 옥수수 성분의 포도당 및 폐글리세롤을 활용한 바이오 함량 100%의 생분해성 소재로 단일 소재로는 PP(폴리프로필렌) 등의 합성수지와 동등한 기계적 물성과 투명성을 구현할 수 있는 전세계 유일한 소재이다.


이 신소재는 단일 소재이기 때문에 마스크 부직포, 비닐봉투, 일회용 제품 등 고객이 원하는 품질과 용도별 물성을 갖출 수 있다.


특히 핵심 요소인 유연성은 기존 생분해성 제품 대비 최대 20배 이상 개선되면서 가공 후에도 투명성을 유지할 수 있어 생분해성 소재가 주로 쓰이는 친환경 포장재 업계에 파급 효과가 매우 클 것으로 예상된다고 한다.


시장조사업체 등에 따르면 생분해성 소재 시장은 2019년 4조 2천억원에서 2025년 9조 7천억원 규모로 연평균 약 15% 성장할 전망이다.


LG화학 CTO 노기수 사장은 “전세계적으로 친환경 소재에 대한 관심이 커지고 있는 가운데 100% 바이오 원료를 활용한 독자기술로 생분해성 원천 소재 개발에 성공했다는데 큰 의미가 있다”며,

“친환경 소재 분야에 연구개발을 집중해 자원 선순환 및 생태계 보호에 앞장서는 기업으로 발돋움할 것”이라고 말했다.

김유진 인턴 기자
작성 2020.10.28 13:56 수정 2020.10.28 14:48

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